Revisión de Apple HomePod: Audio de Primera Clase

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El HomePod de Apple llegó elegantemente tarde a la fiesta, al igual que el estilo de Apple. Pero con Amazon, Google y Sonos que ya viven en millones de hogares en todo el mundo, Cupertino tenía un gran trabajo en sus manos para usurpar el status quo de los altavoces inteligentes.

Está muy claro que Apple ha optado por el altavoz primero, luego inteligente con el HomePod, aunque con el tiempo las funciones se han ido completando gradualmente.

Actualización: Revisión de Apple HomePod Mini

El Apple HomePod es un altavoz con un sonido bastante brillante que supera fácilmente su peso en calidad de audio por el precio. Pero también es un poco decepcionante, con lagunas en el frente de las funciones, un enfoque de Apple más cerrado que nunca y un asistente digital inteligente que se está quedando atrás de sus rivales.

Hemos pasado más de un año con Apple HomePod, en realidad dos HomePods en una unión estéreo gloriosa , por lo que hemos revisado nuestra revisión inicial para reflejar mejor cómo se acumula el HomePod a medida que 2019 se acerca a su fin. Aquí está la reseña completa.

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Apple HomePod: diseño, construcción y configuración

Apple hace cosas de aspecto encantador, y el HomePod no es una excepción a esa regla. Si bien no ha ganado a todos, sigue siendo uno de los altavoces inteligentes más elegantes que existen. Es solo un diddy, mide siete pulgadas de alto, pero es una unidad pequeña sólida y pesada que se siente tranquilizadoramente cara.

Incluso el cable de alimentación se siente genial. ¿Es raro decir eso? Cuando desempaquetamos el HomePod por primera vez, casi esperábamos que se cayera un cable Lightning, pero el cable texturizado, que está integrado en la unidad, fue una agradable sorpresa. Un cable pegajoso menos brillante para ocultar.

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Rivales: HomePod VS Sonos One

El HomePod en sí está envuelto en una tela de malla suave y tiene una sensación algo esponjosa. Arriba hay una superficie táctil brillante que se puede usar para controlar físicamente el HomePod: subir y bajar el volumen, saltar pistas, reproducir / pausar, ese tipo de cosas. No es una exhibición; solo verá los signos más y menos que se muestran en la imagen a continuación, si lo toca . También es donde vive la forma visual de Siri.

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Simplemente di “Hey Siri” y verás que se ilumina con un remolino de colores, similar a lo que ves si llamas al asistente digital de Apple en un iPhone.

En realidad, el primer signo de vida en este panel táctil (que puede ensuciarse un poco si lo tocas mucho) es una luz blanca en forma de remolino durante el modo de configuración. Eso durará unos 10 segundos, luego escuchará un ruido que indica que su HomePod está listo para emparejarse.

Emparejar esta cosa es muy fácil: simplemente coloque su iPhone cerca y listo. Transferirá todos los detalles de su cuenta de Apple, los detalles de su Wi-Fi doméstico, todo el asunto. Le pedirá a Siri que reproduzca música a los dos minutos de enchufarlo.

Enfrentamiento: Apple HomePod VS Google Home Max

No hace falta decir que su teléfono Android no puede asistir a la fiesta del HomePod. De ninguna manera, incluso con su mejor chaqueta puesta, esta es una fiesta exclusiva de iOS y algo más. No encontrarás ningún puerto de entrada auxiliar en el HomePod y, aunque Bluetooth está integrado, solo está ahí para la configuración; HomePod no es un altavoz Bluetooth. Hay soluciones para Android una vez que se realiza la configuración, pero realmente no valen la pena.


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Apple HomePod: el sonido inteligente

Nos enorgullecemos de ser la autoridad en lo que respecta al hogar inteligente . Por eso nos consideramos expertos cuando se trata de revisar altavoces inteligentes . Hemos probado exhaustivamente todos los altavoces inteligentes de renombre que existen, y también una gran cantidad de los menores.

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También tenemos un oído bien entrenado para juzgar lo que suena bien, y podemos decirte esto: el HomePod suena muy, muy bien. Hemos escuchado el HomePod al lado del Amazon Echo y el Sonos One y es un sonido mucho mejor que cualquiera de esos. También lo hemos lanzado contra Sonos Play: 3 y también lo supera.

Guía: Consejos, Trucos  Y Funciones Ocultas de Apple TV

Hay muchas formas de decir que algo suena bien (muy, muy bien). Realmente necesitas escucharlo por ti mismo. O confía en mi opinión. O confíe en las opiniones de títulos de alta fidelidad respetados que se han vuelto líricos sobre la calidad de audio del HomePod. O confíe en este tipo del subreddit de audiófilos de Reddit , que pasó horas haciendo mediciones reales del sonido y concluyó que suena mejor que el KEF X300A, un altavoz que cuesta el doble del precio del HomePod.

Y obviamente nada de eso ha cambiado. Lo que ha cambiado es la competencia. Es posible que el HomePod no sea un gran vendedor según los estándares del mercado de altavoces inteligentes, pero no dudamos que haya animado a Amazon y a otros a mejorar la calidad del sonido. El nuevo Sonos Move es un poquito mejor que el HomePod para nuestros oídos, y es posible que el nuevo Echo Studio lo supere, aunque ese todavía es un TBD.

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Pero Apple se ha ido absolutamente a la ciudad con la tecnología de audio en el HomePod, con siete tweeters de formación de haz y un woofer de alta excursión de cuatro pulgadas orientado hacia arriba. Sin embargo, el chip A8 de Apple es la estrella del espectáculo.

Sus algoritmos avanzados no solo analizan de manera dinámica y continua la música que tocas, sintonizando las frecuencias bajas y adaptando automáticamente la acústica, sino que el chip A8 también alimenta la configuración de matriz de seis micrófonos que escucha los reflejos en la música, desde tus paredes, muebles , libros, adornos, etc., para personalizar la salida de sonido del HomePod.

Pequeños y grandes: Apple HomePod VS HomePod Mini

Por ejemplo, si coloca su HomePod en un estante, contra la pared, colocará todos los grandes sonidos importantes al frente y al centro (voces, instrumentos principales, etc.) y los transmitirá directamente a la habitación; con toda la reverberación ambiental y las voces de respaldo enviadas contra la pared para su dispersión. Si coloca el HomePod en el medio de la habitación, con mucho espacio a su alrededor, emitirá un sonido de 360 ​​grados, con la música dividida uniformemente en todas las direcciones.

Cada vez que se mueve el HomePod, o de hecho se apaga en la red, se comprueba a sí mismo para ver dónde está y en qué dirección debería enviar sonidos.

La buena noticia es que el HomePod realmente suena mejor, en nuestra opinión, en un estante, con una pared detrás. Esas son buenas noticias porque, siendo realistas, ¿quién va a tener un altavoz sentado solo en el medio de la habitación?

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Las configuraciones multisala y estéreo no se agregaron hasta que AirPlay 2 llegó en mayo . Durante las últimas semanas he tenido un par de HomePods configurados en estéreo y no te sorprenderá saber que el sonido estéreo es impresionante (muy, muy impresionante).

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Las configuraciones de múltiples habitaciones y estéreo también son compatibles con AirPlay, y es una de las mejores características del HomePod. Hemos probado un par de HomePods configurados en estéreo y suena fantástico, pero también nos encanta poder conectarnos con altavoces que no son de Apple.

Ahora que muchos otros fabricantes han habilitado AirPlay 2 en sus altavoces, el HomePod funciona bien con una amplia gama de opciones. ¿Quieres reproducir música a través de tus altavoces HomePod, Sonos y Bose a la vez? Tienen en él.

Configurar un par estéreo es muy simple. Cuando conecte su segundo HomePod y elija agregarlo a una habitación donde ya vive un HomePod, verá una ventana emergente que le preguntará si desea crear un par estéreo. También puede agrupar manualmente un par en la aplicación Inicio y es fácil, con una prueba de tono rápida, asegurarse de que tiene su emparejamiento izquierdo y derecho de la manera correcta. Y es estéreo adecuado, no solo una coincidencia exacta de sonido de cada uno: los chips A8 sincronizan y dividen los canales estéreo izquierdo y derecho entre los dos dispositivos.

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En el frente de varias habitaciones, no hay nada que configurar como tal: solo verá los HomePods en la lista de altavoces AirPlay en su dispositivo iOS o Mac, y continuará desde allí.

Puedes pedirle a Siri que reproduzca música desde un determinado altavoz (o habitación) diciendo algo como “Oye Siri: pon a Paul Simon en la cocina” o “Oye Siri, pon mi lista de reproducción de los 70 en el comedor y el salón” y estarás lejos

Incluso puede volverse súper complejo con Siri, configurando diferentes canciones en diferentes habitaciones, a diferentes niveles de volumen. Algo como, “Hey Siri, pon New Order en la cocina al 80% y mi lista de reproducción folk en la oficina al 40%”, no causará ninguna molestia al asistente digital de Apple. También puede agrupar altavoces y controlar la reproducción utilizando el botón AirPlay en Apple Music o Control Center.


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Apple HomePod: Apple Music, Spotify, radio y más

Durante mucho tiempo, tuvo que estar a favor de Apple para aprovechar al máximo el HomePod, pero Apple gradualmente ha desmantelado el jardín. A los usuarios de Android aún no se les recomienda ingresar, pero ya no tiene que ser exclusivo con Apple Music para maximizar el HomePod.

Puede transmitir Spotify, Deezer, Amazon Music, Pandora y mucho más en un HomePod usando AirPlay.

El HomePod puede hacer todo lo que hace cualquier otro altavoz AirPlay normal , por lo que si su aplicación de transmisión favorita está en iOS y tiene una opción AirPlay, puede transmitir sus canciones. Eso, por supuesto, significa sacar su iPhone o iPad para comenzar.

No significa “Oye Siri, pon Biffy Clyro en Spotify” o “Oye Siri, despiértame a las 9.30 a. M. Con XFM” , como ocurre con los parlantes Echo de Amazon o los parlantes de Google Home, que incluso te permiten configurar Spotify como predeterminado por delante de sus propios servicios de transmisión internos.

Es posible que Siri no sea tan inteligente como lo es durante las sesiones de Apple Music cuando se trata de responder preguntas u ofrecer alternativas, cuando usa Spotify u otras alternativas sobre AirPlay, pero eso no quiere decir que el asistente digital de Apple se quede en silencio. No tendrá problemas con los controles de reproducción básicos y Siri aún puede transmitir información de la banda y la canción (de Wikipedia) la mayor parte del tiempo.

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Con Siri para Apple Music y Spotify, es realmente un placer saltar de un género a otro, de una banda a otra, usar tu voz (“Reproducir canciones de los 90”, “Reproducir algunas de las mejores canciones de The Killers”) o pedir cosas vagas como, “¿Quién toca la batería en esta banda?” E incluso a todo volumen, Siri captaba nuestros comandos la mayor parte del tiempo.

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También podrá reproducir desde su biblioteca de iTunes, con toda la inteligencia musical de Siri que se ofrece. De hecho, extendimos a Siri bastante lejos en este frente: tenemos algunas grabaciones MP3 de Oasis en vivo raras catalogadas dentro de nuestra biblioteca de iTunes y Siri no se molestó en encontrar algunas solicitudes muy específicas: “Hola Siri, toca Live Forever en vivo desde el Hultsfred Festival ’94 . ”

Sin embargo, no es perfecto, debido en gran parte a las limitaciones de Siri más que al HomePod. “Hola Siri, pon algo de música independiente” ha dado como resultado, “Está bien, aquí tienes una radio de Bollywood”. Además, cuando preguntamos: “Oye Siri, pon algo completamente diferente” al escuchar una lista de reproducción de Britpop, el asistente digital de Apple dijo: “Claro, aquí tienes una radio de Stone Roses”, que no era exactamente la tangente musical que esperábamos.

Pero es algo que hemos notado que mejora con el tiempo, ya que Siri ha crecido en competencia como DJ.


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Apple HomePod: Siri como asistente

En el frente del asistente digital, Siri puede leerle las noticias (y ofrece fuentes alternativas, lo cual es un buen toque), brindarle el clima, informes de tráfico, precios de acciones, resultados deportivos, programar temporizadores (solo uno a la vez, mente) , ofrecer traducciones, tomar notas, etc. Y todo esto está bien. Funciona bien. Nada innovador, nada demasiado roto, está bien.

Cuando revisamos por primera vez el HomePod, describimos el chat de Siri como “bastante aburrido”. Sin embargo, hemos visto algunas mejoras para ayudar a que Siri suene menos robótico. La cadencia y las pronunciaciones todavía están algo fuera de lugar, pero hemos notado una mejora en sus modulaciones con el tiempo (particularmente en inglés británico), y con iOS 13 Apple lo está mejorando con una conversión de texto a voz más natural, pero esto sigue siendo un trabajo. en progreso.

Otra gran queja que tenemos con Siri es su incapacidad para tomar la decisión correcta. Y con eso me refiero a desde qué dispositivo opera. Tuvimos que desactivar la palabra de activación de Siri en nuestro iPhone cuando intentábamos controlar el HomePod, ya que el iPhone seguía intentando responder.

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Donde las cosas salen mal es cuando intentas que Siri te envíe un mensaje. Con iMessage, y con nombres exactos, es prácticamente utilizable. Con cualquier tercero, cede bajo la presión. Si tienes un contacto que también forma parte de un grupo, olvídalo. Casi enviamos un mensaje de prueba a un grupo de despedida de soltero de hace dos años, solo porque el nombre del grupo contenía el apellido del contacto al que estábamos tratando de enviar el mensaje.

En cuanto a la mensajería, tenga en cuenta que, siempre que su iPhone esté conectado a la misma red que su HomePod, es decir, si está en casa, cualquiera en la casa puede dictar y enviar un mensaje a sus contactos hablando con Siri. Entonces, si su hijo dice: “Oye, Siri, envía un mensaje al Sr. Boss Man diciendo: ‘Eres un idiota gordo'”, no hay nada que puedas hacer para detenerlos. Bueno, puede desactivar la mensajería por completo, esa es una opción, pero eso significa que no puede enviar mensajes usted mismo. No es ideal.

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Sin embargo, las llamadas de iPhone se han mejorado significativamente con el tiempo. Ahora puede pedirle a Siri que haga una llamada o conteste una entrante. Una vez que la función esté habilitada, simplemente puede decir “Oye Siri, llama a Jennifer” o “Oye Siri, responde mi llamada” (sin embargo, las llamadas entrantes solo sonarán en tu teléfono y no en el HomePod). También puede transferir llamadas al HomePod desde su iPhone, lo cual es útil, y pronto podrá hacerlo simplemente tocando el teléfono en la parte superior del HomePod, pero esto no estará disponible hasta finales de 2019.


Apple HomePod: la inteligencia del HomeKit de Siri

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Siri en el HomePod es el mismo Siri que está integrado en su iPhone o iPad y, si ha estado usando Siri para el control de HomeKit en esos dispositivos iOS, sabrá exactamente qué esperar. HomeKit es un colectivo de hogares inteligentes mucho más estricto que, por ejemplo, funciona con Amazon Alexa , y aunque la aplicación Home está mejorando todo el tiempo, Apple todavía está muy por detrás de sus rivales en el frente de la automatización del hogar inteligente.

El HomePod puede actuar como un centro de HomeKit. De hecho, un buen toque en el frente de HomeKit es que su HomePod se convierte automáticamente en un concentrador de HomeKit cuando lo configura, por lo que no debe confiar en que su iPad esté siempre encendido (y no es necesario salir y comprar un Apple TV).

Y como controlador doméstico inteligente, funciona bien, aunque Siri puede ser irritante de una manera que nunca experimentamos con Alexa o el Asistente de Google. Nuevamente, esto generalmente se debe a que el asistente no ha entendido bien lo que estamos preguntando.

En general, Siri es decente para los controles domésticos inteligentes, pero el grupo de dispositivos HomeKit compatibles sigue siendo mucho más superficial que sus rivales. Sin embargo, el emparejamiento de HomeKit se ha vuelto mucho más simple y los cambios en la aplicación Home, incluidos algunos nuevos con iOS 13 , han mejorado la experiencia de HomeKit en general.

La automatización y las escenas también son básicas en comparación y Apple se perdió un truco al no incluir HomePod como un dispositivo que se puede incluir en las escenas o la automatización. Sería bueno escuchar música por la mañana cuando digo “Hola Siri, buenos días , “o hacer que la música se apague cuando digo:” Hola Siri, me voy de la oficina “.

Sin embargo, una futura actualización de iOS 13 promete traer esta función y cualquier altavoz AirPlay 2, para que pueda hacer que su HomePod reproduzca música cuando le diga a Siri “buenos días”, por ejemplo. El soporte multiusuario también es inminente y permitirá que HomePod reconozca a diferentes usuarios por su voz. – algo que los altavoces inteligentes de Amazon y Google ya hacen.

Apple HomePod

A pesar de algunas sutilezas, el Apple HomePod se siente a medias. Es molesto porque Apple ha clavado absolutamente la parte difícil de crear un altavoz con un sonido fantástico, pero ha suavizado sus líneas en el frente del asistente inteligente y el ecosistema. Se podría argumentar que debería ser juzgado como un altavoz independiente en su rango de precios y, si lo fuera, obtendría una puntuación más alta. Pero vivimos en una nueva era; una era de medios de transmisión multiplataforma, domótica inteligente y asistentes digitales. Y en esa era, Apple se está quedando atrás de sus dos grandes rivales: Google y Amazon. Seguro, HomeKit evolucionará y seguro, Siri (¿seguramente?) Mejorará, pero todo eso se suma al hecho de que el HomePod no se siente como un producto terminado.
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PROS
  • Fantástica calidad de audio
  • Diseño súper elegante
  • Integración mejorada de Spotify
CONTRAS
  • Siri falta
  • Sigue siendo un solo usuario
  • Varias características importantes MIA
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