¿Amazon y Google Nos Graben 24 Horas del Día?

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Tno hay nada que pare la casa inteligente. El gobierno del Reino Unido ha puesto su peso detrás de los medidores inteligentes. Los gigantes tecnológicos Amazon y Google están en guerra por el control inteligente de nuestros dispositivos. Apple puede estar atrasado, pero su altavoz inteligente HomePod saldrá este año .

Muchos de nosotros estamos preocupados por llenar nuestras casas con ojos y oídos, incluso si eso significa que podemos encender la calefacción y atenuar las luces sin salir del sofá. Una encuesta de 2017 realizada por MoneySavingExpert sugirió que el 76% de nosotros tenemos “miedo” a los equipos inteligentes para el hogar, y la recopilación de datos no autorizada es el problema más citado.

Parte de este miedo es intuitivo. Google Home y Amazon Alexa son útiles, pero todos sabemos que están hechos por corporaciones construidas con dinero, no con benevolencia.

Ya hay varios ejemplos de tecnología inteligente para el hogar que también va demasiado lejos, alimentando este miedo. Entonces, ¿qué tan preocupados deberíamos estar?

¿Los dispositivos domésticos inteligentes siempre están escuchando?

En 2015, el centro de atención recayó en Samsung y sus televisores. The Daily Beast investigó la política de privacidad de la plataforma Samsung SmartTV y encontró su redacción sobre el tema de la grabación de voz preocupantemente vaga, incluso siniestra:

“Tenga en cuenta que si sus palabras habladas incluyen información personal o confidencial, esa información estará entre los datos capturados y transmitidos a un tercero”.

Esta historia fue recogida por un gran número de publicaciones, incluidas la BBC y The Guardian , algunas de las cuales retratan los televisores como descarados dispositivos de vigilancia. Lea hoy la política de privacidad de SmartTV de Samsung y verá el mismo sentimiento, pero explicado con mayor claridad.

Samsung utiliza una empresa de terceros, Nuance Communications, para manejar su transcripción de voz y las grabaciones de reclamos ocurren “solo cuando usted realiza una solicitud de búsqueda específica”. Y aunque Samsung dice que usa grabaciones de voz para “evaluar y mejorar las funciones [de reconocimiento de voz]”, no se menciona que los datos se vendan a minoristas en línea o que se envíen a su gobierno local, pensó la policía para buscar evidencia de futuros delitos.

Sin embargo, este ejemplo es revelador. Oficialmente, cualquier propietario de un televisor Samsung ya había aceptado la forma en que Samsung trataba sus datos. Casi nadie lee las políticas de privacidad o los documentos de T&C, y si Shane Harris de The Daily Beast no lo hubiera hecho, esto probablemente nunca hubiera sido una historia.

El problema con Google Home Mini

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Sin embargo, ocurren infracciones y errores. El ejemplo reciente más importante es Google Home Mini. Este es el equivalente de Google al Amazon Echo Dot, un asistente de altavoz digital de bajo costo que probablemente será la primera experiencia de muchas personas con los equipos domésticos inteligentes.

Artem Russakovskii de Android Police estuvo entre las primeras oleadas de periodistas que probaron el nuevo altavoz y descubrió que comenzó a grabar 24 horas al día, 7 días a la semana, en lugar de tocar la parte superior del dispositivo o decir el comando “Ok Google”. Esta es la pesadilla del hogar inteligente, un dispositivo de estilo de vida convertido en una máquina de vigilancia. Pero fue un error, un error.

La reacción de Google fue tan agresiva que en realidad eliminó funciones clave de Google Home Mini. Ya no puede usar un toque para activar el altavoz, lo que sugiere que el sensor capacitivo en algunas de las unidades se había vuelto loco.

Google se preocupa por la confianza del consumidor, incluso si abandonó su mantra de “no seas malvado” en 2015 y vive de tus datos. Pero, ¿qué sucede si uno de estos gigantes, o quizás una start-up más oportunista, comienza a romper su propia política de privacidad?

La ley está (más o menos) de nuestro lado

Albert Gidari, director de privacidad del Centro Stanford para Internet y la Sociedad, nos explicó cómo se desarrollaría la situación en Estados Unidos.

“Si no revelan la funcionalidad, serán responsables. Si el dispositivo no funciona según lo previsto, pero mediante un diseño negligente o de otro modo, recopila datos sin el conocimiento del usuario, entonces la FTC y los fiscales generales estatales, así como los posibles abogados demandantes de acciones colectivas, probablemente responderán ”, dice.

“La pregunta será si hay algún daño para los usuarios: si los datos recopilados eran desconocidos y no se utilizaron, y las medidas correctivas se tomaron inmediatamente después del descubrimiento, es poco probable que una reclamación tenga éxito. Si este es un comportamiento de rutina, las agencias pueden tomar medidas independientemente debido a la probabilidad de que vuelva a suceder “.

Las violaciones a la privacidad generalmente implican grandes multas. “La FTC tiene amplios poderes para abordar las prácticas desleales o engañosas, que es lo que sería la recolección no aprobada, y tenemos leyes penales estrictas contra la grabación no autorizada de comunicaciones”, dice Gidari.

La UE también está implementando sus regulaciones de protección de datos actualizadas (GDPR) en 2018, que permiten multas de hasta 20 millones de euros o el 4% de la facturación anual global de una empresa (lo que sea mayor). El RGPD también permite a los usuarios solicitar la información que una empresa tiene sobre ellos, de forma gratuita, que se entregará en un mes. Y el “derecho al olvido” exige que estos datos se puedan eliminar de forma comprobable sin que queden copias de seguridad.

Esto es una preocupación para muchas empresas y tiene un impacto real en el hogar inteligente. “No creo que tenga un Internet de las cosas sólido si tiene la responsabilidad estricta de todos los datos de usuario recopilados”, dice Gidari. “Pero ciertamente puede ver el contexto, el tipo de datos, el daño de la pérdida y esperar que caiga un martillo en casos de negligencia como Equifax”.

Los servidores de Equifax fueron violados en 2017, comprometiendo los datos de más de 100 millones de estadounidenses (y poco menos de 700,000 británicos). Los costos de las demandas colectivas podrían aumentar hasta $ 70 mil millones. Por supuesto, el caso de Equifax es un poco diferente de lo que nos preocupa aquí. Es una empresa de calificación crediticia y cualquier sistema puede ser pirateado o violado. Pero la erosión gradual de nuestra privacidad, que es a la vez encubierta y tiene lugar frente a nuestros ojos, es un poco diferente.

“Todos deberíamos estar preocupados por las consecuencias políticas de los sistemas domésticos”, dice Gidari. “Cuando exponemos nuestros lugares más privados a lo que es esencialmente tecnología de vigilancia, facilitamos que otros reclamen una menor expectativa de privacidad en el hogar. Todos deberíamos estar preocupados por eso “.

“Cada nueva aplicación de tecnología trae consigo una reevaluación de la ley”, pero lo que se considera aceptable bajo la ley no es absoluto. Es un “ciclo de innovación y aceptación”, dice Gidari, “un sándwich con miedo y odio en el medio”.

Apple y Amazon: dos enfoques

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A menos que planee convertirse en un activista de la privacidad, su mejor opción es informarse sobre lo que realmente está haciendo su equipo inteligente para el hogar. Y decide si quieres respaldarlo con una compra.

Una comparación entre Amazon Alexa y el próximo HomePod de Apple muestra dos enfoques completamente diferentes del hogar inteligente frente a la privacidad. Con Amazon, renuncias a mucho.

Recientemente, surgió una historia de que Amazon estaba considerando enviar grabaciones de voz de Alexa a terceros. Estos son los clips grabados cada vez que un Amazon Echo escucha la palabra de activación “Alexa”.

Preocupaba a la gente. Un representante de Amazon nos dijo claramente “no compartimos grabaciones de voz con desarrolladores externos”, pero al indagar en los términos de servicio de Alexa, revela la mejor opción. “Si utiliza un Servicio de terceros, podemos intercambiar información relacionada con ese servicio, como su código postal cuando solicita el clima, sus estaciones de música personalizadas o el contenido de sus solicitudes”, se lee.

Entonces, si bien Alexa no puede compartir las grabaciones de audio sin procesar de los dispositivos Echo con terceros, compartirá las transcripciones. Intentar profundizar en la privacidad de Alexa lo envía a través de una serie de otros documentos de privacidad, mientras un departamento de Amazon le pasa la pelota a otro.

El resultado es como nadar desde una playa solo para encontrarse sobre una fosa oceánica, una gran negrura en la que es casi seguro que algunas cosas se arrastran. El destino final es la política de cookies y publicidad en Internet de Amazon: “en los sitios que son propiedad de Amazon y los opera y no están afiliados, Amazon muestra publicidad basada en intereses utilizando la información que usted pone a nuestra disposición”.

Tal como esperábamos, Amazon puede hacer más o menos lo que quiera con las transcripciones de sus solicitudes de voz de Alexa, incluido su uso para informar anuncios fuera de Amazon. En diciembre de 2016, Amazon también anunció un par de nuevos “productos” destinados a los editores que buscan identificar sus anuncios y obtener más información sobre sus visitantes, todos informados por los datos sobre usted en los libros de Amazon.

Amazon Alexa es un gran asistente digital en parte porque aprende más sobre usted a medida que se usa. Sin embargo, no se equivoque, Amazon también está creando un archivo sobre usted y usando esos datos para ganar dinero.

Apple: hacer que los datos domésticos sean anónimos

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El enfoque de Apple es diferente, y esta es en parte la razón por la que Google Home y Amazon Alexa han logrado dominar el espacio del hogar inteligente. Cualquier aprendizaje que haga Siri está vinculado a un “identificador aleatorio” que no se puede vincular contigo personalmente, ni siquiera Apple.

Cuando Siri hace sugerencias basadas en sus solicitudes anteriores, estas se guardan en el dispositivo. HomePod también se conectará a Siri de su iPhone mediante encriptación de extremo a extremo, asegurándose nuevamente de que ni siquiera Apple pueda acceder a los datos. Al anonimizar su cuenta de Siri, Apple la hace mucho menos valiosa. Y, como dice el abogado de privacidad Gidari, “desde una perspectiva de privacidad, siempre es mejor desidentificar los datos”.

Amazon y Google afirman preocuparse por la privacidad mientras sumergen todos los elementos de la misma, excepto una fina capa protectora en cubas de ácido, pero Apple hace un espectáculo tan convincente como cualquier empresa de tecnología.

El efecto dominó es que Apple HomePod será más caro ya que su recopilación de datos no se puede utilizar actualmente para subsidiar los costos. Y Siri puede continuar a la zaga de Alexa y Home a menos que su plan para vencer al resto con IA en lugar de datos sea bueno.

Cómo maximizar la privacidad

Por ahora, los obsequios domésticos inteligentes más tentadores realmente tienen un costo, incluso si es uno que solo agrega un poco a los archivos de casos virtuales llenados cada vez que escribimos algo en un motor de búsqueda. Sin embargo, el analista de comunicaciones de Quorcira, Rob Bamforth, cree que ya hay muchas cosas que podemos hacer.

“No se trata de que los usuarios estén preocupados, pero deben ser conscientes de los riesgos y tomar acciones deliberadas para mitigarlos en lugar de no verificarlos o asumir que las cosas estarán bien sin ningún esfuerzo”, dice Bamforth.

“Ya se trate de redes sociales, enrutadores Wi-Fi o altavoces inteligentes, tiene una cuenta con configuraciones que se pueden ajustar. Aprenda a comprender cuánto se regala cuando una opción se cambia de ‘desactivada’ a ‘activada’ “.

Tanto Google Home como Amazon Alexa te permiten ver y escuchar todas las grabaciones realizadas con altavoces inteligentes o el asistente digital de tu teléfono. Para Google, la URL es https://myactivity.google.com/myactivity. Para Alexa, se encuentra en lo más profundo del panel de su cuenta de Amazon.

Esta es quizás la mejor manera de verificar que su equipo doméstico inteligente no esté grabando sin su conocimiento. Mi propia lista de actividades de Google está repleta de grabaciones tomadas en mi bolsillo. Docenas de cosas. Parece que la activación accidental del asistente de Google es el nuevo “dial de bolsillo”. Estos archivos se pueden eliminar.

Si bien una toma de la privacidad de la casa inteligente es condenatoria, los back-end de las casas inteligentes de Google y Amazon parecen haberse hecho teniendo en cuenta los marcos legales cambiantes.

Google Home también ofrece una alternativa interesante a la grabación y el registro estándar de grabaciones de voz, una que, como era de esperar, no se promociona bien, ya que hace que su enfoque sea mucho más cercano al de Apple.

En la página Controles de actividad, puede desactivar la función Actividad de voz y audio. En palabras de Google: “las entradas de voz no se guardarán en su cuenta de Google, incluso si ha iniciado sesión. En cambio, solo se pueden guardar mediante identificadores anónimos”.

Esto simplifica el reconocimiento de voz y bloquea el aprendizaje automático que pretende hacer que Google Home sea más inteligente cuanto más se usa. Sin embargo, ofrece un grado de privacidad que no está disponible cuando se usa Amazon Alexa.

Bamforth también ofrece algunos consejos para aquellos preocupados por la seguridad de las grabaciones domésticas inteligentes. “Úselo para cosas que es poco probable que sean riesgosas”, dice. “Ponme algo de jazz” es menos problemático que “decirle a mi hermana que estamos fuera una semana y que no necesitamos el auto de vuelta”.

“Considere qué podría estar conectado con qué. ‘Abrir la puerta del garaje’ puede tener más desafíos que ‘encender la calefacción’ ”, dice. A veces, sin embargo, los métodos antiguos funcionan mejor. “Silencie el dispositivo cuando no necesite usarlo”, sugiere, “como si estuviera tapando las cámaras superiores del monitor cuando no esté en una videollamada”.

Google contra el gobierno

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Sin embargo, algunos de los desafíos más preocupantes e interesantes de la privacidad del hogar inteligente aún están por resolver. ¿La captura de datos no aprobada, en lo que respecta al usuario, es permisible si el gobierno o la policía dan su aprobación? ¿Deberían las agencias de inteligencia y las fuerzas del orden tener acceso a nuestras grabaciones?

A fines de 2016, la policía de Arkansas emitió una orden de captura de las grabaciones de Alexa como parte de un caso de asesinato, en el que la víctima Victor Collins fue encontrada muerta en un jacuzzi. Los investigadores creían que el audio relevante para la investigación podría haberse grabado en los servidores de Amazon.

Amazon rechazó la solicitud alegando que las grabaciones estaban cubiertas por la protección de la primera enmienda. Que Amazon no cediera instantáneamente a la presión del gobierno es una buena noticia, aunque las grabaciones finalmente se publicaron después de que el acusado James Andrew Bates dio su consentimiento.

Más preocupante es la sección sobre interferencias de equipos de la “Carta del Snooper”, que pasó a ser ley del Reino Unido a finales de 2016. Esta contiene disposiciones para la piratería de dispositivos como computadoras portátiles y, posiblemente, altavoces domésticos inteligentes. Esto podría convertir un Amazon Echo de un altavoz que solo graba al escuchar una palabra de activación a un dispositivo de escucha listo para usar las 24 horas, los 7 días de la semana.

Los gigantes tecnológicos Apple, Facebook, Google, Microsoft, Twitter y Yahoo criticaron el proyecto de ley por su enfoque laxo para romper el cifrado. Pero no impidió la aprobación de la ley.

Hasta donde sabemos, una pelea por el premio de privacidad entre Google y el gobierno del Reino Unido aún está por ocurrir. Pero valdrá la pena verlo, con nerviosismo, cuando lo haga.

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