Wi-Fi inteligente: La Respuesta a los Problemas de Su Hogar

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¿Cuántos dispositivos diferentes necesita su enrutador para hacer frente? Piensa un momento en ello. Digamos que hay cuatro personas en un hogar con un teléfono cada una, tal vez dos tabletas en total y otro par de computadoras portátiles. Ya son ocho y eso es antes de que hablemos de televisores, consolas de juegos, parlantes inteligentes , y ¿qué pasa cuando abrimos las compuertas a todos los pequeños dispositivos domésticos inteligentes también?

¿Qué tal 15, 20 o, para los que lean esto, probablemente muchos más?

Es una gran cantidad, razón por la cual los ISP tienen centros de prueba donde recrean las difíciles condiciones domésticas que su servicio podría tener que afrontar. En la sede de Virgin Media en Buckinghamshire, la compañía ha construido una casa entera de 450 metros cuadrados y tres pisos dentro del edificio. Y luego otro justo al lado.

Lectura esencial: Casa Inteligente Paul: Eliminación Puntos Negros de Wi-Fi

“Durante el año pasado, hemos visto un doble en la cantidad de datos que están recibiendo nuestros usuarios”, dice el director ejecutivo de conectividad de Virgin Media, Richard Sinclair, mientras nos sentamos en la sala de estar de una de las faux- casas, amuebladas de arriba a abajo con sofás, libros, camas, una cocina completa e incluso un sistema de plomería en pleno funcionamiento. Podrías vivir aquí, pero a nadie se le permite.

“Es como una carbonara invisible que los clientes están pidiendo y hemos tenido que duplicar la porción entre bastidores solo para alimentarlos. Para los usuarios, se trata de velocidad, pero la velocidad es un eufemismo para la confiabilidad y la capacidad y las cinco mayores frustraciones para los clientes de Wi-Fi: almacenamiento en búfer, interrupciones, puntos negros, cobertura de la casa y dificultad para usar múltiples dispositivos “.

Un enfoque de coherencia es algo que todos los usuarios domésticos inteligentes deberían recibir con agrado. Con lavadoras inteligentes, timbres de puerta, cámaras de seguridad e incluso dispositivos de jardín inteligentes a menudo a bastante distancia del enrutador, el rendimiento irregular es una frustración común. Lo que se necesita no son solo velocidades de titulares llamativas, sino una conexión utilizable en los límites de su red doméstica. El ataque de Virgin Media al problema no es una cámara anecoica, sino una instalación de prueba que imita las demandas de Internet del mundo real.

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Entra al laboratorio

El agua y el hormigón son dos de los mayores problemas para Wi-Fi, de ahí la plomería completa y la configuración de tres pisos. Hay muchas vigas de acero para una mayor interferencia electromagnética y las paredes, aunque son sólo montantes, están provistas de láminas de malla para simular materiales más gruesos; una hoja agregada equivale a ladrillos; una segunda hoja y se convierte en un bloque. Cuando se trata de probar casas hechas de piedra, hay una cabaña del siglo X en Oxfordshire donde las paredes no solo tienen 50 centímetros de grosor, sino que también están húmedas para agregar más problemas de agua.

Las paredes no solo tienen 20 pulgadas de grosor, también están húmedas para agregar más problemas de agua.

Pero las casas de prueba en Buckinghamshire junto a las que nos encontramos, dos para que los resultados puedan compararse y para examinar los efectos de la interferencia de Internet vecina, se encuentran dentro de un enorme espacio de almacenamiento, paredes revestidas con un tablero de damas de aislamiento y Wi-Fi -esponja absorbente para garantizar que no entre ni salga RF, y que ninguna señal de Wi-Fi rebote en las paredes y regrese a la casa.

Los únicos ingresos son varios paquetes de cable que pueden pasar por las velocidades de banda ancha de Virgin Media, que van desde la conexión de 362 Mbps proporcionada por el cliente hasta la conexión hiperrápida de 8 Gbps que la compañía ha estado probando en sus instalaciones de Cambridgeshire. Las casas se pueden dividir en unidades de vivienda múltiple (jerga para “un bloque de pisos”) y cada una de ellas servida por un enrutador diferente, nuevamente, para examinar cómo las señales de Wi-Fi de vecinos cercanos pueden entrar en conflicto entre sí.

Y, si bien hacer que llueva es logísticamente un poco demasiado lejos, Virgin Media bombea aire frío y aire caliente para probar su rendimiento en condiciones climáticas extremas, con múltiples dispositivos conectados en las 18 habitaciones principales, todos compitiendo por una conexión.

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Un coliseo de conexiones

El objetivo es brindar un nivel mínimo de servicio en cada parte de la casa, que, para Virgin Media, es la capacidad de ver con éxito una transmisión de video 4K, una barra lo suficientemente alta para satisfacer cualquier kit de hogar inteligente en las extremidades de su red. Incluso hay un túnel de acceso que atraviesa las casas con un robot sobre rieles para medir la intensidad y la calidad de la señal en cada punto del edificio, y ese no es el final.

El objetivo es ver si pueden romper Internet.

En una habitación separada de la instalación se encuentra un banco de 10 PC de escritorio, cada una capaz de emular 1.000 hogares diferentes para ampliar la red de Virgin Media y simular todo tipo de situaciones y demandas. Aún más extrema es una habitación blanca apodada el ‘Coliseo’, que parece pertenecer a The Matrix , con filas y filas de dispositivos conectados; viejo a nuevo, teléfonos a timbres de puerta; que se puede encender y apagar para crear más de 120.000 permutaciones de conexión de prueba diferentes, con todo tipo de software de sistema operativo. Al igual que el resto de las instalaciones, el objetivo de la sala es ver si pueden romper Internet.

El Wi-Fi inteligente es la solución de Virgin Media, una actualización de firmware automática y gratuita para todos los enrutadores Hub 3 que se está implementando ahora. Elimina el conflicto de los enrutadores permitiéndoles buscar automáticamente el mejor canal en cualquier momento. Identifica dispositivos codiciosos, generalmente más antiguos, en el hogar y limita su parte del ancho de banda. Hay una aplicación completamente nueva que puede escanear su casa en busca de puntos negros y, si encuentra uno, la compañía enviará amplificadores de línea eléctrica dentro de las 24 horas de forma gratuita, siempre que esté en uno de sus paquetes Full House o más.

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La otra actualización interesante, ciertamente desde la perspectiva de un hogar inteligente, es que el Wi-Fi inteligente realiza la dirección de banda en los dispositivos, asegurando que aquellos que pueden usar la frecuencia de 5 GHz de mayor velocidad lo hagan. Los usuarios aún pueden seleccionar manualmente 2.4GHz si lo desean, y eso podría ser importante para los dispositivos domésticos inteligentes ubicados en la periferia de Wi-Fi, donde las señales de baja frecuencia pueden penetrar mejor.

“No estamos apuntando específicamente al rango”, dice Sinclair, “pero, sin duda, puede haber una sensación de eso. Se trata de tener Wi-Fi funcionando en cada rincón de la casa sin tener que pensar en ello. Incluso dos rayas de la señal de Wi-Fi en su dispositivo funcionarán cinco veces más rápido que en el hogar de la competencia “.

Ciertamente es un buen impulso, pero ¿es más convincente que una red de malla doméstica completa? Probablemente no, pero es una base excelente para comenzar y, más concretamente, es una actualización gratuita.

Por supuesto, muchos problemas de Wi-Fi desaparecerían si las personas pusieran sus enrutadores en el centro de sus hogares, pero eso generalmente no es físicamente posible, y los ISP aceptan que sus clientes simplemente no quieren colocar sus cajas en un pedestal. en la sala. Pero el lenguaje de diseño de enrutadores está mejorando: al igual que otros fabricantes de equipos inteligentes para el hogar, incluso los ISP se están dando cuenta de que cuanto mejor se ven sus dispositivos de red doméstica, más probabilidades hay de que tengan éxito en su trabajo.

Hasta que los enrutadores se conviertan en objeto de arte, todo lo que Virgin Media pide es que no guarde los suyos en un cajón. Ni siquiera los impulsores gratuitos pueden salvar su hogar inteligente de eso.

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