¿Qué es Wi-Fi 6 y Cuándo lo Obtendrás?

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Wi-Fi ha ido más allá de brindarnos una conexión a Internet más conveniente para nuestras computadoras portátiles y ahora es la base de todo en nuestro hogar, desde parlantes inteligentes hasta transmisión de video y música.

Con este aumento en el uso ha surgido el nuevo problema de cómo una red inalámbrica maneja un número cada vez mayor de dispositivos. Ingrese a Wi-Fi 6 para salvar el día.

Wi-Fi 6 está diseñado para hacer que las redes inalámbricas sean más sólidas y para aumentar la velocidad de cada dispositivo.

¿Lo necesitas? ¿Cuándo puedes conseguirlo? ¿Debería importarle siquiera? Responderemos todas estas preguntas y más.


¿Por qué se llama Wi-Fi 6?

Los dispositivos Wi-Fi solían venderse bajo el estandarte del estándar IEEE al que se adherían. Entonces, técnicamente, Wi-Fi 6 es el estándar 802.11ax, pero la confusa variedad de números y letras hace que sea prácticamente imposible para cualquier persona normal saber cuál es el último y el mejor.

El uso de una convención de nomenclatura simple hace que sea mucho más fácil ver qué estándar es el más reciente, particularmente porque los estándares más antiguos también han sido renombrados.

Además del cambio de nombre de Wi-Fi 6, los estándares de redes más antiguos también han cambiado de nombre, por lo que 802.11ac (la generación actual) es Wi-Fi 5, y 802.11n (la generación anterior) ahora es Wi-Fi 4. El nombre baja por completo, pero es poco probable que encuentre dispositivos Wi-Fi 3 o más antiguos.

Cambiar la marca de todo llevará tiempo, así que espere ver el uso de Wi-Fi 6 en todos los productos nuevos, mientras que los productos más antiguos probablemente tendrán algunas marcas mixtas, y los nombres antiguos se usarán mucho.

Sí, es un poco complicado, pero debería volverse más sencillo con el tiempo. O al menos esa es la idea.

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¿Qué necesito para obtener Wi-Fi 6?

Wi-Fi 6 está disponible ahora con muchos enrutadores nuevos, como el Netgear Orbi WiFi 6 y el Eero Pro 6 . Hubo una tonelada de nuevos dispositivos Wi-Fi 6 en exhibición en Las Vegas en el CES, en enero.

Todos los enrutadores Wi-Fi 6 son compatibles con versiones anteriores de dispositivos Wi-Fi 5 más antiguos, aunque no obtendrá ninguna de las mejoras de velocidad y dispositivos simultáneos que admite el estándar.

Para el paquete completo, también necesita tener dispositivos Wi-Fi 6. Tanto el iPhone 11 como el Samsung Galaxy 10 son compatibles con el estándar, y los nuevos conjuntos de chips Intel significan que también comenzaremos a ver más y más computadoras portátiles con la tecnología.

Espere ver transmisores de medios, televisores y más dispositivos inteligentes que comiencen a enviarse a finales de este año y en 2021.

Siendo realistas, tomará algunos años para que Wi-Fi 6 se ponga al día (el nuevo Nest Wifi de Google ni siquiera es compatible con Wi-Fi 6), pero a medida que las redes se congestionen más, el estándar debería eliminar parte del dolor.

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¿Qué tan rápido es Wi-Fi 6? Seamos técnicos

Las velocidades principales de Wi-Fi 6 se han mejorado con respecto a los dispositivos Wi-Fi 5, y la gama actual de enrutadores ofrece un rendimiento total de hasta 6 Gbit / s; También vendrán velocidades más rápidas con enrutadores que podrán entregar cómodamente más de 10 Gbit / s.

Pero entienda esto: Wi-Fi 6 no se trata realmente de las velocidades máximas vertiginosas. Más bien, se trata de ofrecer velocidades altas y constantes a más dispositivos de los que Wi-Fi 5 podría manejar.

Para hacer esto, Wi-Fi 6 tiene algunos cambios importantes con respecto al Wi-Fi 5 anterior, así que discúlpenos mientras nos ponemos muy técnicos por un momento.

El primer gran cambio viene con la modulación de amplitud en cuadratura (QAM). QAM define el número de bits que se pueden codificar y transmitir por unidad de tiempo. Efectivamente, cuanto mayor sea el estándar QAM utilizado, más bits se pueden transmitir, aumentando el rendimiento.

Wi-Fi 5 usa 256-QAM, lo que permite enviar 8 bits, mientras que Wi-Fi 6 usa 1024-QAM o 10 bits. Usando el mismo ancho de banda de radio, Wi-Fi 6 puede transmitir un 25% más de bits que Wi-Fi 5. En papel, esto hace que Wi-Fi 6 sea un 25% más rápido. ¿Sigues con nosotros?

No es tanto la velocidad general lo que define a Wi-Fi 6, sino cómo la tecnología permite que un enrutador se comunique con diferentes dispositivos al mismo tiempo, dando a cada uno un ancho de banda dedicado.

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Hay dos formas principales de hacer esto. Primero, tenemos múltiples entradas múltiples salidas múltiples (MU-MIMO), que permite que un enrutador use transmisiones separadas para comunicarse directamente con diferentes dispositivos. El número de flujos se presenta generalmente como una cifra, como 8×8: esto significa que un enrutador tiene ocho flujos de enlace ascendente y ocho de enlace descendente.

Con esta configuración, un enrutador podría hablar directamente con ocho dispositivos usando un solo flujo cada uno, o podría admitir cuatro dispositivos usando dos flujos cada uno. Eso brinda flexibilidad, ya que un dispositivo puede conectarse y usar mucho ancho de banda, pero las redes ocupadas pueden reducir la cantidad total de ancho de banda que obtiene un dispositivo para admitir más conexiones.

El beneficio real vendrá al ejecutar varios dispositivos a la vez

También les da a los fabricantes de enrutadores la opción de cómo quieren dividir el ancho de banda total. Por ejemplo, el Netgear Nighthawk AX8 tiene cuatro transmisiones en el canal de 5 GHz que se ejecutan a 4,8 Gbit / s en total (1,2 Gbit / s por transmisión); el Nighthawk AX12 tiene el mismo límite de 4.8Gbit / s pero ejecuta ocho transmisiones a 5GHz (600Mbit / s cada una) para admitir más dispositivos.

Una vez que la cantidad de dispositivos excede la cantidad de transmisiones, Wi-Fi 6 debe comenzar a compartir transmisiones entre varios dispositivos; sin embargo, el mayor número de transmisiones disponibles aumenta la carga que puede soportar una red.

Es importante destacar que, mientras 802.11ac solo tenía MU-MIMO de enlace descendente (el enrutador podía enviar datos a varios clientes al mismo tiempo), 802.11ax también admite MU-MIMO de enlace ascendente (el enrutador puede recibir simultáneamente de varios clientes).

Wi-Fi 6 también introduce algo llamado Acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA). Si bien suena muy técnico, OFDMA simplemente permite dividir los canales inalámbricos en unidades más pequeñas, por lo que la misma transmisión se puede compartir entre varios dispositivos. Es una especie de red equivalente a un camión de reparto que tiene varios paquetes para diferentes clientes.

OFDMA y MU-MIMO se pueden utilizar al mismo tiempo, aumentando aún más la cantidad de dispositivos que pueden comunicarse al mismo tiempo.

2,4 GHz frente a 5 GHz

Es posible que haya oído hablar de 2,4 GHz y 5 GHz. Si bien Wi-Fi 5 era un estándar de solo 5 GHz (la banda de 2,4 GHz en estos enrutadores usa el estándar 802.11n anterior), Wi-Fi 6 admite bandas de 2,4 GHz y 5 GHz.

La principal diferencia es que la banda de 5 GHz, que está menos congestionada, admite un ancho de canal de 160 MHz para velocidades más rápidas; la banda de 2.4GHz admite un ancho de canal máximo de 40MHz, aunque en áreas concurridas es probable que sea de 20MHz para evitar interferencias.

También hay planes para hacer que Wi-Fi 6 esté disponible en la banda de 6GHz, lo que aumentará la cantidad de canales inalámbricos disponibles y reducirá aún más la interferencia.

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La verdadera mejora vendrá cuando tenga varios dispositivos funcionando al mismo tiempo

Al probar en el mundo real con un Netgear Nighthawk AX8, usamos la prueba de rendimiento de Tamosoft para medir el ancho de banda. Al usar una computadora portátil Dell con una tarjeta 2×2 Wi-Fi 6 mejorada, vimos algunas mejoras de velocidad decentes en comparación con una Macbook con una tarjeta 2×2 802.11ac.

Con 6.5 pies en la misma habitación, Wi-Fi 6 era un 7.5% más rápido; a 16 pies un piso arriba ya través de una pared, Wi-Fi 6 demostró ser un 20,9% más rápido; y en el segundo piso, a 33 pies de distancia del enrutador, Wi-Fi 6 era un 0.09% más rápido.

Vale la pena mencionar que nuestro dispositivo Wi-Fi 5 también entregó algunos de los rendimientos más rápidos que hemos visto.

¿Cómo ayuda Wi-Fi 6 a ahorrar batería para dispositivos inteligentes?

Con cada vez más dispositivos inalámbricos que funcionan con baterías, Wi-Fi 6 está aquí para ayudar a ahorrar energía con una tecnología llamada Target Wake Time (TWT). Esto permite que un cliente y un enrutador programen cuándo puede tener lugar la comunicación, lo que les permite despertarse de manera más eficiente, aumentando el tiempo de suspensión de bajo consumo.

TWT también mejora el uso de la red, ya que un enrutador puede programar su uso del ancho de banda de manera más efectiva, reduciendo la contención en la red.

Es poco probable que TWT marque una gran diferencia en su teléfono inteligente o computadora portátil, que generalmente necesitan una transmisión permanente o más ad-hoc. Sin embargo, para los dispositivos inteligentes que pueden necesitar enviar actualizaciones periódicas, la mejora de la duración de la batería debería ser más notable.

Por ejemplo, un sensor alimentado por Wi-Fi puede programar cuándo se despierta y envía sus actualizaciones, pasando más tiempo en modo de suspensión; o una cámara inalámbrica podría enviar su estado actual, ahorrando batería cuando no está grabando. Con versiones anteriores de Wi-Fi, un dispositivo tendría que activarse, verificar si la red está disponible y luego transmitir, todo lo cual podría requerir múltiples intentos y reducir la duración de la batería.

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